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  • Soñando con Astrud...

    Mar 13 2008, 20:34




    Hoy una de mis últimas adquisiciones para mi colección privada de discos... Una de mis grandes diosas, Astrud Gilberto.

    Entre octubre de 1964 y junio de 1965 estuvo esta señorita brasileña grabando este disco en los estudios RCA de Nueva York, y que sorpresa la mía al descubrir que uno de los ingenieros de sonido del álbum es ni más ni menos que un viejo conocido por mis oídos... Phil Ramone, al que conocí por sus producciones o trabajos como ingeniero de sonido con gente como Gerry Mulligan, John Coltrane, Paul Simon, Bob Dylan, Duane Allman, Alice Cooper, Burt Bacharach, Billy Joel, Frank Sinatra... y sobre todo como lo conocí por primera vez, como productor en álbumes de Chicago. Pero hoy no vamos a hablar de Phil Ramone... estamos con la diosa brasileña, nacida en Bahía en 1935, Astrud Gilberto, toda una artista, pintora, cantante, autora y defensora a ultranza de los derechos de los animales.

    Este álbum fue algo criticado en su día, con algún "pero", en referencia a su rango vocal limitado en comparación de otros vocalistas Jazz, pero quien necesita más rango si tienes una voz más cristalina que las aguas de la playa de Ipanema, que tan famosa la hizo junto a su marido Joao Gilberto y el gran genio del West Coast Jazz el gran Stan Getz al saxo tenor (Garota de Ipanema "La chica de Ipanema" "The Girl From Ipanema")

    Un ejercicio jazz latino para relajarse, llegar un día agotador a casa, ponerte un buen Té, unas velitas, un poco de incienso humeando y tumbarte en el sofá dejándote llevar por las melodías que entona la sensual Astrud, tanto sus temas en inglés como en portugués.

    Personalmente me quedo con "Fly me to the Moon" y su delicadeza y fragilidad melódica de "Who Can I Turn To", "Day by Day", "Tristeza" o la preciosa y relajante "Manha de Carnaval".

    CRÉDITOS:

    Bob Brookmeyer - Trombón de varas
    João Donato - Arreglos, dirección
    Ken Druker - Productor ejecutivo
    Astrud Gilberto - Voz
    Urbie Green - Trombón
    Kenneth Harrison - Foto de la portada
    Hollis King - Dirección artística
    Bryan Koniarz - Producción
    Claus Ogerman - Arreglos, dirección
    Phil Ramone - Ingeniero de sonido
    Kevin Reeves - Masterización
    Don Sebesky - Arreglos, dirección
    Bob Simpson - Ingeniero de sonido
    Mark Smith - Asistente de producción
    Sherniece Smith - Producción artística
    Creed Taylor - Productor.
    Val Valentin - Director ingenieros
    Rudy Van Gelder - Ingeniero
    Kai Winding - Trombón
    Isabelle Wong - Diseño del álbum

    Editado en 1965 por Verve.


    Astrud GilbertoThe Shadow Of Your Smile
  • El primer corte fue el más profundo

    Feb 12 2008, 8:28

    Puede que si hablamos de Cat Stevens nuestra mente se vaya a recordar la música de su fantástica faceta de autor intimista de sonidos folk-pop... pero también tuvo una primera etapa totalmente pop con ciertos tintes soul y rhythm'n'blues. En la segunda mitad de la década de los 60's, obtuvo brillantes aciertos sonoros, con temas como su primer sencillo "I love my dog", "The view from the top", "Mathew & son" o este soberbio y emotivo "The first cut is the deepest".



    Es en 1967 cuando la canción sale a la luz, compuesta originalmente por Cat Stevens para la cantante afro-americana afincada en Gran Bretaña P.P. Arnold (ex-Ikette de Ike & Tina Turner, conocería a Mick Jagger en una colaboración con los Rolling Stones, y la convenció para marchar a Gran Bretaña a buscarse el futuro como vocalista solista. Ha colaborado con gente como Nick Drake, Small Faces o los Ocean Colour Scene). Apareció como single del disco "The first Lady of Immediate"

    En mayo de 1967 a la voz de P.P. Arnold llega al Top-20 en las listas de singles británicas y ese mismo año Stevens editaba su propia versión en su segundo larga duración "New masters".

    Casi diez años más tarde sería el maestro Rod Stewart el que rescataría del pasado tan brillante composición "pop-soul" en su LP de 1976 "A night on the town", editándola como uno de los singles del álbum y obteniendo también un brillante éxito al entrar en el Top-20 de singles en las listas británicas. Para esta ocasión, el tema adquiere en manos de Rod Stewart un cierto aire folk, que 27 años más tarde volvería popularizar la cantante americana Sheryl Crow, con una versión muy fiel y nada arriesgada de la que había realizado Rod Stewart, que la llevó también al Top 20 de las listas americanas de nuevo.

    Desde luego que yo no tengo ninguna duda en decir que los primeros "cortes" fueron los mejores, sin desmerecer al gran Rod Stewart que se atrevió a darle otro toque al tema, personalizándolo, dándolo otra perspectiva. Crow solo se limitó a imitar la perspectiva de Rod Stewart, que era la que más se acercaba a su estilo.

    Cuatro versiones diferentes... Cuatro grandes éxitos.
    Cat StevensRod StewartP. P. ArnoldSheryl CrowThe First Cut Is The Deepest
  • Small Faces y la búsqueda del camino de regreso a casa...

    Feb 12 2008, 8:11

    Hay un dicho en el cine que reza: "Segundas partes nunca fueron buenas..." Algo así se podría aplicar a este plástico, "Playmates", editado en 1977, unos nueve años despues del que fuera el último LP de los míticos mods londinenses Small Faces.



    Lejos del pop fresco con que se despidieron en 1968, con uno de los mejores álbumes de la historia del pop británico de los 60's(There are but four Small Faces), en este plástico nos encontramos, por decirlo de alguna forma, con un sucedáneo de lo que el nombre Small Faces ha significado en la historia del pop.

    Empezamos por recordar que en esta segunda vuelta ya no se encuentra uno de los dos pilares fundamentales en el sonido de la banda: El bajista Ronnie Lane, coautor junto al otro pilar sonoro de la banda, Steve Marriott, de los grandes himnos que hicieron vibrar a toda una generación mod en la segunda mitad de la década de los 60's. Mientras que The Who habían sido calificados como una banda que tocaba orientando su carrera hacia el movimiento mod, Small Faces eran cuatro genuínos mods que se habían juntado para tocar.



    Para sustituir a Ronnie Lane al bajo entra en la banda Rick Wills (ex miembro de bandas tan ajenas al original sonido de Small Faces como Bad Company o Foreigner).

    El resto de la banda continúa como lo dejaron: Steve Marriott a la voz y guitarra, Ian McLagan a los teclados y coros y Kenney Jones a la batería.
    En esta nueva fase Ian McLagan adquiere más protagonismo, ante todo en el lado creativo de algunos temas, como el destacable "Never too late", escrito junto a Steve Marriott. Aún así la calidad de los temas no está a la altura de ninguno de los álbumes anteriores. Lejos del pop fresco británico nos encontramos con una especie de evolución del sonido de las bandas que surgieron de la ruptura de los originales Small Faces, un híbrido que en algunos momentos nos puedan recordar a los últimos trabajos de los Faces (por parte de McLagan y Kenney Jones) y los Humble Pie de Steve Marriott. Hasta me atrevería a comparar alguno de los cortes del álbum con el sonido de trabajos contemporáneos de sus amigos Rolling Stones por esas fechas, sobre todo el corte que finaliza el LP, "Smilin' in Tune" (de nuevo Marriott y McLagan) que evoca, sobre todo en el riff de guitarra al sonido más característico de los Rolling Stones.

    Aún así, tras la decepción de una primera escucha, quizás esperando encontrar en este álbum lo que significa en el mundo del pop la palabra "Small Faces", se le puede encontrar cierta gracia y hasta tener indulgencia con el plástico. Temas como "High and happy", "Never too late", "Tonight" o "Lookin' for a love" no desagradan en absoluto, siempre y cuando no esperes encontrar el sonido de los Small Faces. Escuchando el disco da la sensación por momentos que el nombre de la banda está ahí como algo comercial, no como un sentimiento auténtico de volver a la era dorada y mítica de los Small Faces.


    De izquierda a derecha (arriba) Ian McLagan, Rick Wills y Kenney Jones. Abajo: Jimmy McCulloch (incorporado el último LP, ex miembro de la banda de Paul McCartney) y el gran Steve Marriott.

    Es de agradecer encontrarse en los créditos con conocidos nombres de sus anteriores trabajos como el productor Shel Talmy (aunque solo sea coproduciendo el tema "Lookin' for a love" y la siempre mágica voz de P.P. Arnold a los coros. El álbum está producido (autoproducido mejor dicho...) por Kemastri (juego de palabras con sus nombres de pila), lo repetirían en lo que sería el adios definitivo de Small Faces al año siguiente con un todavía más flojo "78 in the shade"
    Una década más tarde los Small Faces no lograron encontar el camino de vuelta a casa... ¿mi nota? un suficiente alto, lejos de los sobresalientes y matrículas de honor de sus anteriores trabajos...

    Que lejos quedaban sus años dorados...

    -Dako-Small FacesPlaymatesRhythm'n'blues, Oldies, 70's
  • Jazz me blues... Recordando a Bunny Berigan

    Feb 7 2008, 9:26

    Hoy mi Blog dedicado a otro martir de las noches bohemias y el jazz. Uno de esos prodigios que durante los años 30 lo dió todo, literalmente. Su hígado no aguantó y murió de cirrosis a los 33 años dejando tras de si grandes momentos del jazz junto a gente como Benny Goodman, Buddy Rich (uno de los mejores baterías de todos los tiempos), Tommy Dorsey, etc... un digno rival de Louis Armstrong.



    Su alcoholismo eclipsó su aura de grande del jazz impidiéndole llevar a buen fin todos sus grandes proyectos, aún así su nombre está grabado en oro en la memoria del jazz.

    En 1940 fue ingresado por neumonía en el hospital y fue allí dónde un médico le dijo que su hígado estaba hecho trizas, que para poder vivir necesitaba dejar el alcohol y de tocar la trompeta y dedicarse a su recuperación y descanso. No dejó ninguna de las dos. Dos años más tarde una hemorragia masiva derivada de una cirrosis en el hígado terminó con su vida, en la más tremenda soledad. Su familia no se hizo cargo del entierro, por lo que su amigo y compañero, el gran Tommy Dorsey, se ocupó de costear el funeral y darle el último adios a uno de los grandes trompetistas de todos los tiempos.

    Su gran éxito "I can't get started" ha sido recordado en sus películas por algunos de los grandes directores de cine, como Roman Polanski en "Chinatown" o Martin Scorsese en "The big shave".
    Bunny BeriganI Can't Get Started
  • Más Jazz... nueva adquisición: Buddy Rich & Harry "Sweets" Edison

    Gen 18 2008, 10:46

    Buddy & Sweets (1955) Buddy Rich & Harry "Sweets" Edison


    El batería Buddy Rich junto al trompetista Harry "Sweets" Edison en un discazo grabado en Radio Recorders (Hollywood) en septiembre del 55. Les acompañan Jimmy Rowles al piano, Barney Kessel a la guitarra y John Simmons al bajo, todo ello producido por John Simmons.

    En edición imitando el LP original, en cartón, con su inner y todo.Buddy Rich; Harry "Sweets" EdisonBuddy & SweetsNorgran RecordsJazz batería trompeta
  • Mis nuevas adquisiciones yeah!! más Jazz es la guerra!!

    Gen 18 2008, 10:38

    Nueva adquisición!!!

    - A new dimension (1968) Willie Bobo


    Uno de los grandes percusionistas Jazz de todos los tiempo en un pedazo álbum de 1968, en el que Willie también se atreve con la voz. Jazz a rítmo latino y hasta un par de baladas pop-jazz (firmadas por el mítico Burt Bacharach).

    Todo en formato cartón, simulando (y respetando) el formato original en LP (vinilo).

    Willie Bobo a los timbales y voz.
    Freddie Waits - Batería
    Sonny Henry a la guitarra.
    Chuck Rainey al bajo
    Jimmy Owens a la trompeta
    Kenny Rodgers al saxo tenor y saxo alto.
    Felix Wilkins a la flauta travesera
    Victor Pantoja a las congas
    Osvaldo Martinez percusiones
    John Rodriguez Jr. a los bongos.

    También colaboran en el álbum... Phil Bodner y Stan Webb a los flautines, Jack Jennings con percusiones, Lewis Eley, Harry Glickman, Charles Libove, Raoul Poliakin, Max Pollikoff, Tosah Samaroff, Sylvan Shulman a los violines y Alan Shulman y Seymour Barab a los violonchelos... una gran producción a cargo Esmond Edwards.

    Willie BoboA New DimensionVerve