Biografia

Travis è il nome di un gruppo Pop/Rock scozzese di Glasgow, formatosi negli anni ‘90. Il nome deriva dal protagonista del film Paris, Texas di Wim Wenders.

Nel 1990 il cantante frontman Francis “Fran” Healy aveva alle spalle un gruppo formato da sette membri dal nome Glass Onion. Già al tempo erano presenti il chitarrista Andrew Dunlop e il batterista Neil Primrose. Tuttavia, dopo diverse controversie all’interno del gruppo, rimangono solo Francis, Andrew “Andy” e Neil, a cui si aggiunge successivamente il migliore amico di Fran, Douglas Payne, come bassista. Interessante è il fatto che Douglas non avesse mai suonato uno strumento, impara però velocemente a destreggiarsi con il basso. E’ solo in questo momento che i Glass Onion diventano gli attuali Travis. Successivamente i quattro membri della band si trasferiscono da Glasgow a Londra.

Nel 1996 esce l’album di debutto Good Feeling. I pezzi più famosi sono U 16 Girls e All I Want to Do Is Rock. Inizialmente quest’ultima canzone avrebbe dovuto chiamarsi All I Wanna Do Is Fuck, ma Healy, pensando al giudizio di sua madre, decide di cambiare il titolo. Occasionalmente però, durante alcuni concerti, si sente ancora il testo originale.

Nel 1999 i Travis pubblicano il loro secondo album, The Man Who. Il titolo dell’album deriva dal libro di Oliver Sacks The Man Who Mistook His Wife for a Hat (L’uomo che scambiò sua moglie per un cappello). Il libro parla dei disturbi percettivi nelle persone. Poiché il primo album era stato definito da molti critici come schizofrenico e visto che proprio il libro di Sacks tratta di schizofrenia, i Travis desisero di dare il nome al secondo album di conseguenza. Il singolo Why Does It Always Rain on Me è stato il primo grande successo. Con l’uscita di The Man Who inzia per i Travis anche il periodo più intenso di partecipazioni a festival ed esibizioni dal vivo.

Nel 2001 esce il terzo album, The Invisible Band, con i famosi singoli Sing e Side e relativi videoclip.

Il 2002 è l’anno più difficile, in cui si preannuncia un probabile scioglimento del gruppo dovuto ad un incidente del batterista Neil Primorose, che durante una Tournée in Francia quasi annega nella piscina dell’hotel tuffandosi di testa nella vasca riempita solo per metà ed ha diverse fratture alla colonna vertebrale. In seguito Neil si riprenderà completamente da questo incidente.

Nel 2003 può così uscire il quarto album dal nome 12 Memories. Dopo l’incidente e la convalescenza di Primrose la band infatti si ritira in un cottage a Crear in Scozia per scrivere e registrare nuove canzoni. “E’ stato come riscoprirsi innamorati” ha dichiarato Payne poco prima dell’uscita del disco. L’album è prodotto dagli stessi Travis, Tchad Blake e Steve Orchard e si differenzia dai precedenti per le tematiche politiche e sociali affrontate. Da 12 Memories escono tre singoli: Re-Offender, The Beautiful Occupation e Love Will Come Through.

The Beautiful Occupation è stata scritta da Healy poco dopo gli attacchi terroristici al World Trade Center a New York dell’11 settembre 2001. Prima di allora Healy si era sempre dichiarato “apolitico”, ma gli avvenimenti del 2001 hanno cambiato il suo modo di pensare. Attualmente Healy supporta il movimento Make Poverty History e recentemente ha fatto due viaggi in Sudan con l’organizzazione Save the Children.

L’1 novembre 2004 esce la raccolta di singoli Singles, contentente anche l’inedito Walking in the sun.

Nel Natale 2004 i Travis, assieme a Radiohead, U2, Sugababes, The Darkness e altri artisti, si sono uniti al gruppo Band Aid 20, cantando una nuova versione di Do They Know It’s Christmas. I proventi sono stati devoluti ai bambini del Terzo Mondo.

A luglio 2005 i Travis partecipano anche ai concerti del Live 8 di Londra ed Edimburgo.

Il 7 maggio 2007 è uscito il loro quinto album The Boy With No Name prodotto da Nigel Godrich, Mike Hedges e Brian Eno. Il nome dell’album deriva dal figlio di Fran Healy, Clay, per il quale i genitori non erano riusciti a trovare un nome fino ad alcune settimane dopo la sua nascita. Il primo singolo estratto dall’album è Closer. Altre nuove canzoni caricate su Myspace sono Three Times and You Lose, Selfish Jean, My Eyes, Eyes Wide Open, Colder e Battleships. Healy descrive il periodo di lavoro sul nuovo album come “uscire da una foresta”, dicendo che ora la band si trova “in un posto sereno”, in contrasto con le atmosfere cupe di 12 Memories. Riguardo le nuove canzoni, Fran ha rivelato che My Eyes è dedicata al figlio, mentre Battleships parla della sua relazione con Nora, iniziata dopo che Healy aveva scritto nel suo diario Bah! Relazioni sentimentali! Sono più che altro delle battaglie! La canzone Colder è invece stata scritta da Dougie Payne, il bassista.

Nel mese di marzo 2008 la band è tornata in studio per registrare il suo sesto album: Ode To J.Smith che uscirà il 29 settembre 2008 in Gran Bretagna ed il 10 ottobre 2008 qui in Italia, la cui track-list è stata già proposta durante alcuni concerti in UK. L’album in questione sarà anticipato in madre patria dall’uscita di un primo singolo estratto: Something Anything che uscirà il 15 settembre. Negli altri paesi il singolo di lancio sarà invece Song to Self

Autore modifica: mardolci (data: Set 16 2008, 7:58)

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