I Suicidal Tendencies sono un gruppo crossover thrash statunitense, formatosi nel 1982 a Venice (California).
Il nome della band s’ispira alla situazione di un asilo politico nei primi anni ottanta, dove oggi sorgono le California State University Channel Islands. Considerati a volte tra i principali ispiratori del loro genere, incorporano elementi da hardcore punk, heavy metal, thrash metal ed anche da hip hop e funk.
L’unico componente stabile del gruppo è il vocalist Mike Muir, che scrive inoltre la maggior parte dei testi.


Storia del gruppo:

Gli inizi:
La loro prima line up aveva Mike Muir al microfono, i fratelli Mike Dunnigan (chitarra) e Sean Dunnigan (batteria) ed Andrew Evans al basso. Muir, all’epoca studente al Santa Monica College, in origine formò i Suicidal Tendencies come una “party band” per divertimento, ma con l’aumento della loro notorietà cominciò a dedicarvisi a tempo pieno. Evans non rimase a lungo nel gruppo, e fu presto sostitutito da Louiche Mayorga.

I Suicidal Tendencies hanno avuto inizi duri, tanto che nel 1982 la rivista “Flipside” li bollò come “il peggior gruppo musicale esistente”. Si diceva che alcuni di loro fossero legati a gangs locali (specie Crips e Surenos, con la stessa bandana blu di Muir e l’uso costante del numero 13 come prima evidenza), e che ai concerti della band vi fossero episodi di violenza (ad una delle prime esibizioni, un’adolescente fu forse uccisa). Anche il moniker fu fonte di controversie, anche se Muir ha detto a più riprese che lui e i suoi compagni non perdonano alcun suicidio. Inoltre, che secondo alcuni provengano da un sobborgo di Los Angeles e non da Venice Beach come comunemente riportato, e che Mike Muir sia cresciuto al college, sono due questioni ampiamente ignorate. In poco tempo acquistarono un folto seguito e cominciarono ad esibirsi in concerti più importanti.

Nello stesso anno della loro formazione registrarono un demo, e collaborarono alla raccolta “Slamulation”, per la Mystic Records. La canzone incisa era “I Saw Your Mommy”, poi inserita nel loro debutto omonimo. I Dunnigan brothers se ne andarono subito dopo queste registrazioni, e di loro Mike Dunnigan si unì a Tony Alva per la band The Skoundrelz. Al loro posto arrivarono Mike Ball alla chitarra ed Amery Smith alla batteria. Ball se ne andò dopo qualche tempo per aggregarsi agli Skoundrelz, e lo sostituì Grant Estes.

Le loro controversie attirarono varie etichette discografiche e nel 1983, per la Frontier Records, rilasciarono “Suicidal Tendencies”. Steve Huey lo ritenne un album “veloce, furioso e divertente… Mike Muir si dimostra un compositore con buona tecnica, in grado di misurarsi con intelligenza ed irriverenza con tematiche tra cui alienazione, depressione e perfino con una politica non conformista “[1]. Uno dei suoi pezzi era “Institutionalized”, il cui video fu uno dei primi in campo hardcore punk ad avere successo su MTV; il clip li rese famosi a molti altri fans. La canzone fa parte anche dell’OST di Repo Man.

Le voci sulle loro losche amicizie gli procurarono non pochi problemi. All’epoca gli fu proibito di esibirsi dal vivo a Los Angeles, fino al 1991. Muir fu anche condannato agli arresti domiciliari dai servizi segreti degli Stati Uniti, che lo indussero a cambiare il titolo del brano “I Shot Reagan” in “I Shot the Devil”. Per quattro anni gli fu perfino interdetto di incidere altri dischi. Per questo molti fans pensarono che si fossero sciolti.

Dopo il loro primo album, Estes lasciò la band e fu sostituito da Jon Nelson, ex manager dei Neighborhood Watch. Nelson suonò con loro a molti concerti, ma senza aiutarli a registrare dischi. Lui e Smith se ne andarono nel 1984 e formarono il complesso The Brood; al loro posto giunsero il chitarrista Rocky George e il batterista R. J. Herrera, due musicisti metal di Venice. La nuova formazione lavorò alla raccolta Welcome to Venice, per la Suicidal Records di Muir. Nel 1986 firmarono per la Caroline Records.


Primi successi:
Muir, Mayorga, George ed Herrera registarono, nel 1987, Join the Army. L’album ricevette critiche contrastanti dai fans di vecchia data, per sonorità più metal (elemento giunto per mano di Rocky George), mentre si aspettavano vecchie sonorità punk. Da Join The Army provennero comunque brani importanti come “War Inside My Head” e “Possessed To Skate” (nel cui video, che doveva essere preludio ad un loro film mai realizzato, apparve Timothy Leary).

In seguito i Suicidal affrontarono alcuni cambiamenti di stile. Le influenze metal di Rocky George (che si riflettono anche sul suo songwriting, richiamante a tratti i Motörhead) furono elemento d’interesse per Muir, che sostituì Keven Guercio al microfono dei No Mercy, gruppo speed metal locale. Muir il loro chitarrista Mike Clark alle corde ritmiche dei Suicidal. Clark contribuì a molte loro composizioni, che da allora si orientarono verso il thrash. Poi licenziò Mayorga, che aveva tentato invano di mantenere le vecchie sonorità punk, e al suo posto arrivò in breve Ric Clayton dei No Mercy. Di questi ultimi divenne bassista Bob Heathcote. Presto dei Suicidal si interessò Mark Dodson, noto produttore degli Anthrax, e il gruppo firmò per la Epic Records. I cambi di stile e il passaggio in area major deluse i loro vecchi fans, ma i Suicidal iniziarono a raccogliere consensi in ambito heavy metal.

Per la Epic incisero How Will I Laugh Tomorrow When I Can’t Even Smile Today, pubblicato nel 1988. L’album fu quasi del tutto privo di sonorità punk ed hardcore e si orientò invece al thrash metal, con canzoni più complesse ed una maggiore rilievo dato alla sezione strumenti. Tuttavia si trattò di un disco più melodico rispetto al resto del thrash metal, anche perché il vecchio punk degli esordi non accennava a scomparire. “Trip At The Brain” e la title track uscirono come singoli e furono accompagnati da video di successo, che aiutarono il gruppo ad espandere il proprio seguito. Nello stesso anno furono ringraziati dal musicista country Hank Williams Jr., ai CMA Awards. Il figlio di Hank Williams III sembrò apprezzare la loro musica.

Con l’aumento di popolarità e successo mediatico, nel 1989 i Suicidal rilasciarono una raccolta di due EP, Controlled By Hatred/Feel Like Shit…Déjà Vu. Affiancati da Robert Trujillo (futuro bassista dei Metallica, allora chiamato Stymee), l’album conteneva due versioni differenti di “How Will I Laugh Tomorrow”: quella del video (tagliata per la trasmissione tv e radiofonica) e quella originale. Le altre canzoni provenivano da vecchi EP, a parte “Just Another Love Song” e “Feel Like Shit…Deja Vu”, e vi erano anche covers di No Mercy e Los Cycos. Uno dei suoi singoli è “Waking The Dead,” della durata di 7 minuti e vicina al progressive.

Controlled By Hatred… fu infine premiato come disco d’oro. Fu il primo album della band ad ottenere tale riconoscimento, ma alla band sarebbe andata molto meglio nel decennio successivo.


La svolta funk metal e la seconda pausa:
Nel 1990 i Suicidal Tendencies pubblicarono Lights…Camera…Revolution!, primo loro lavoro a renderli famosi in area mainstream. È anche considerato il loro lavoro più riuscito. Vi lavorarono gli stessi di Controlled By Hatred… (con Trujillo che si era ripreso il nome di battesimo), e le loro sonorità continuarono ad ampliarsi. Le tracce erano molto più complesse che in precedenza, e sfociavano a volte nel progressive metal ed altre nel funk (in quest’ultimo caso, grazie al nuovo bassista).

Molto fortunato commercialmente, il disco conteneva il singolo “You Can’t Bring Me Down”, ispirato dal thrash. Il pezzo ebbe molto successo nelle stazioni radio riservate al rock e sul programma televisivo Headbanger’s Ball, e sfidò il comitato genitoriale PMRC. Vi erano anche “Send Me Your Money”, di matrice funk metal e criticato dalle comunità religiose, e la melodica “Alone”. Tutti e tre i singoli ebbero buon seguito (specie “You Can’t Bring Me Down”) ed aiutarono Lights…Camera…Revolution! a ricevere il disco d’oro. Da allora i Suicidal furono tra I più stimati in ambiente thrash metal, mentre i fans più legati all’hardcore punk li criticarono come “venduti”. Oggi Lights… è ampiamente annoverato tra i classici del thrash. Nel 1991 sostennero anche un tour con i Queensrÿche, ritornando a suonare dal vivo a Los Angeles, ed apparvero anche al Clash of the Titans (in quel periodo Mike Muir ebbe anche una rissa con Dave Mustaine), continuando il loro successo. Accompagnarono anche i Pantera nel loro primo tour statunitense, dove il loro autobus fu vandalizzato dai compagni di Dimebag Darrell. Nello stesso anno uscì la videocassetta Lights…Camera…Suicidal!.

Ispirato da Trujillo, anche Muir cominciò all’epoca ad appassionarsi al funk metal. Così I due fondarono insieme un progetto collaterale, gli Infectious Grooves, che musicalmente andava sulla scia di Red Hot Chili Peppers e Primus. Ai due si unirono anche il batterista Stephen Perkins (Jane’s Addiction) e il chitarrista Adam Siegel (Excel. Gli Infectious pubblicarono nel 1991 The Plague That Makes Your Booty Move…It’s the Infectious Grooves. Così il pubblico dei Suicidal si estese ulteriormente, e comprese anche fans dell’alternative rock.

In quello stesso anno Herrera se ne andò, per divergenze personali con la band. Gli altri rimasero in 4 per un anno, e poi nel 1992 realizzarono Art Of Rebellion, insieme al batterista Josh Freese. L’album presentava molte differenze rispetto ai loro primi lavori, e in particolare fu più melodico ed orecchiabile. L’ispirazione thrash si ridusse, a favore di un alternative metal meno convenzionale e molto contaminato funk e progressive rock; non mancavano però chitarre metal più tradizionali. Malgrado la svolta sonora, la risposta di fans e critici fu non poco lusinghiera, e ha reso Art of Rebellion il loro disco di maggiore successo commerciale.

Il primo singolo estratto, “Asleep At The Wheel”, andò abbastanza bene e fu poi seguito da hits più fortunate. La ballata metal “Nobody Hears” e soprattutto “I’ll Hate You Better”, ottennero posizioni di spicco nelle classifiche rock. L’album debuttò al numero 52 di Billboard (migliori risultati dei Suicidal) e fu premiato negli USA come disco d’oro. Poi iniziarono i loro primi grandi concerti; tali performance dal vivo furono molto stimate. Alla fine dell’anno i Suicidal trovarono un sostituto definitivo per Herrera, Jimmy DeGrasso (White Lion, Y&T).

All’apice della loro popolarità, nel 1993 pubblicarono Still Cyco After All These Years. Il disco consisteva in un rifacimento del loro esordio, con 3 brani extra (due canzoni da Join the Army in versione aggiornata, e la b-side del singolo “You Can’t Bring Me Down”). Da esso uscirono come singoli “Institutionalized” e “I Saw Your Mommy”, entrambe di successo. Inoltre uscì un altro album degli Infectious Grooves, Sarsippius’ Ark.

Tuttavia, disturbati da fama e successo di vendite ed avendo perso importanza nell’underground, un anno dopo continuarono a svoltare con Suicidal For Life. Nelle intenzioni del gruppo doveva essere il loro disco meno accessibile: infatti 4 canzoni consecutive avevano nei titoli la parola “fuck”, e le sonorità tornarono ad essere più aggressive. Suicidal For Life fu dai critici ritenuto un lavoro deludente, e per molti di loro Muir aveva ridotto le proprie capacità liriche. I fans invece accolsero un po’ meglio l’album, benché senza opinioni contrastanti.

Suicidal For Life ebbe vendite più basse rispetto agli altri album dei Suicidal. L’unico singolo rilasciato, “Love Vs. Loneliness,” fu accompagnato da un video che irritò buona parte del pubblico e ne danneggiò la promozione radiofonica.

Terminato il contratto con la Epic, i Suicidal Tendencies declinarono, e dopo un tour nel 1995 rientrarono in pausa. Muir e Trujillo continuarono intanto a lavorare con gli Infectious Grooves, pubblicando in quell’anno Groove Family Cyco. Alla fine proseguirono anche senza il loro progetto collaterale: Trujillo divenne il bassista di Ozzy Osbourne’s band (e poi dei Metallica) e Muir si esibì come Cyco Miko, con l’uscita di Lost My Brain! (Once Again). Rocky George formò i Samsara e suonò in 40 Cycle Hum e Cro-Mags, per poi aggregarsi ai Fishbone. Mike Clark si aggregò ai Creeper, mentre Jimmy DeGrasso continuo la carriera nei MD.45, progetto collaterale di Dave Mustaine, per poi sostituire Nick Menza nei Megadeth.


Ultimi anni ’90-primi anni 2000:
In apparenza contro le loro volontà, nel 1997 uscì la raccolta di successi Prime Cuts, e nello stesso anno si riunirono. Tuttavia Rocky George, Robert Trujillo e Jimmy DeGrasso non ritornarono nel gruppo, perché impegnati con gli altri loro progetti. Per sostituirli, Muir e Clark chiamarono alla chitarra solista Dean Pleasants (Infectious Grooves), il nuovo bassista Josh Paul e il nuovo batterista Brooks Wackerman (Bad4Good, Infectious Grooves).

Nel 1998 usì l’EP Six the Hard Way. Pubblicato per la Suicidal Records, segnò il ritorno della band a sonorità hardcore punk e skate punk style (con canzoni di Cyco Miko coverizzate). Ciò, insieme all’assenza di George e Trujillo, non fu apprezzato dai fans di provenienza metal, mentre quelli punk accolsero caldamente il disco.

Simile formula fu seguita da Freedumb, pubblicato un anno dopo. Malgrado le polemiche da parte dei critici (secondo cui i Suicidal si erano affievoliti musicalmente e nei testi), fu considerato dai fans come l‘”album del loro ritorno”, con la title track e “We Are A Family” di buon successo (ma non uscirono mai come singoli).

Nel 2000 i Suicidal Tendencies registrarono Free Your Soul And Save My Mind. Diversamente dal suo predecessore, più diretto a suoni punk ed hardcore, questo album li vide di nuovo alle prese con le sonorità sperimentate nei primi anni novanta. Canzoni punk si alternavano ad altre thrash, e furono ritenute “le più funky” del gruppo. Sia fans che critici lo stimarono, ed altrettanto acclamato fu il singolo “Pop Songs”.

In seguito rientrarono in pausa, e Muir rilasciò nel 2001 il suo secondo album solista, Schizophrenic Born Again Problem Child. Lo pubblicò di nuovo con il suo nome d’arte, Cyco Miko. Nel frattempo gli Infectious Grooves, guidati da Muir, registrarono Mas Borracho (2000).


Eventi recenti:
Paul e Wackerman hanno lasciato i Suicidal Tendencies durante il loro silenzio, e al loro posto arrivarono i fratelli Brunner (Ron alla batteria e Steve al basso). Nel 2004 cominciarono a circolare le notizie sull’uscita di un nuovo album, fatto finora mai confermato. La band stessa ha annunciato la sua pubblicazione nel 2007.

Nel 2006, Muir ha riferito che gli Infectious Grooves stanno attualmente registrando il loro quinto album, a sei anni da Mas Borracho.

I Suicidal hanno anche confermato che si esibiranno all’Artefact Festival in Francia, il 29 aprile 2007.


Formazione:

Attuale [modifica]
Mike Muir - voce (1982-)
Mike Clark - chitarra ritmica (1987-1995/2000-)
Dean Pleasants - chitarra solista (1997-)
Ron Brunner, Jr. - batteria (2001-Present)
Steve Brunner - basso (2002-Present)

Ex-componenti:

Chitarristi [modifica]
Mike Dunnigan - chitarra (1982-1982)
Mike Ball - chitarra (1982-1982)
Grant Estes - chitarra (1983)
Jon Nelson - chitarra (1983)
Rocky George - chitarra solista (1984-1995)

Bassisti:
Andrew Evans - basso (1982-1982)
Louiche Mayorga - basso (1982-1987)
Bob Heathcote - basso (1988)
Robert Trujillo - basso (1989-1995)
Josh Paul - basso (1997-2002)

Batteristi:
Sean Dunnigan - batteria (1982-1982)
Amery Smith - batteria (1982-1985)
R.J. Herrera - batteria (1985-1991)
Jimmy DeGrasso - batteria (1992-1995)
Brooks Wackerman - batteria (1997-2001)


Discografia:

Studio:
Suicidal Tendencies (1983)
Join the Army (1987)
How Will I Laugh Tomorrow If I Can’t Even Smile Today? (1988)
Lights…Camera…Revolution! (1990)
Art of Rebellion (1992)
Still Cyco After All These Years (1993)
Suicidal for Life (1994)
Freedumb (1999)
Free Your Soul and Save My Mind (2000)

EP:
Controlled by Hatred/Feel Like Shit…Déjà Vu (1989)
Six the Hard Way (1998)

Raccolte:
F.N.G. (1992)
Prime Cuts (1997)
Friends & Family, Vol. 1 (1997)
Friends & Family, Vol. 2 (2001)

Singoli:
Anno Canzone Modern Rock Tracks Mainstream Rock Tracks Album
1987 “Possessed to Skate” - - Join the Army
1988 “Institutionalized” - - Suicidal Tendencies
1988 “Trip at the Brain” - - How Will I Laugh Tomorrow When I Can’t Even Smile Today
1988 “How Will I Laugh Tomorrow” - - How Will I Laugh Tomorrow When I Can’t Even Smile Today
1989 “Waking the Dead” - - Controlled by Hatred/Feel Like Shit…Déjà Vu
1989 “How Will I Laugh Tomorrow (Heavy Emotion Version)” - - Controlled by Hatred/Feel Like Shit…Déjà Vu
1990 “You Can’t Bring Me Down” - - Lights…Camera…Revolution!
1990 “Send Me Your Money” - - Lights…Camera…Revolution!
1991 “Alone” - - Lights…Camera…Revolution!
1992 “Nobody Hears” - 28 Art of Rebellion
1992 “Asleep at the Wheel” 21 - Art of Rebellion
1993 “I’ll Hate You Better” - 34 Art of Rebellion
1994 “Love Vs. Loneliness” - - Suicidal for Life


Videografia:

VHS:
Lights…Camera…Suicidal! (1991)

Video musical:
Trip at the brain (1984)
Possessed To Skate (1987)
Institutionalized (1988)
How I Will Laugh Tomorrow (1988)
Waking The Dead (1989)
You Can’t Bring Me Down (1990)
Alone (1991)
I Wasn’t Meant to Feel This/Asleep at the Wheel (1992)
Love vs Loneliness (1994)
Pop Songs (2000)

Autore modifica: metaluke (data: Ott 26 2009, 21:43)

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