Biografia

Jimmy Cliff, pseudonimo di James Chambers (nato il 1 aprile, 1948), a St Catherine, Jamaica) è un musicista jamaicano, meglio conosciuto per le canzoni Sittin’ In Limbo, You Can Get It If You Really Want e Many Rivers to Cross da The Harder They Come, un film che ebbe un ruolo importante nella diffusione mondiale della musica reggae.

La sua carriera inizia dopo Hurricane Hattie, singolo che divenne presto una hit. Era prodotto da Leslie Kong, con cui Cliff collaborò fino alla sua morte. Tra i suoi primi singoli “King Of Kings”, “One Eyed Jacks” e “Pride And Passion” che non vendettero mai bene fuori i confini jamaicani. Nel 1964 Jimmy venne scelto come rappresentante dell’Esposizione Universale, dove venne ben presto reclutato dalla Island Records, etichetta discografica britannica.

Nel 1968 esce il suo primo album, “Hard Road To Travel”, che lo rende noto e gradito anche dalla critica. Con il singolo “Waterfall” vince l’International Festival in Brasile. Subito dopo compone “Wonderful World, Beautiful People” che scala le classifiche inglesi seguito dall’inno pacifista “Vietnam”, che il musicista folk-rock Bob Dylan giudica la miglior canzone di protesta che abbia mai sentito. Pubblica atri due singoli “Wild World”, cover di Cat Stevens e “You Can Get It If You Really Want”, successi del 1970.

Nel 1971 Leslie Kong muore di attacco cardiaco. Nello stesso anno la colonna sonora di The Harder They Come, che fu un grande successo, ma non lo portò nell’olimpo della celebrità. Dopo una serie di album, Cliff prende una pausa dal mondo della musica viaggiando attraverso il continente africano nella sua riscoperta fede islamista.

Ritornò presto alla musica, viaggiando per molti anni prima di suonare con i Kool & the Gang per Power & the Glory nel 1983. E finalmente, nel 1985, vince un Grammy Award con l’album “Cliff Hanger”. Molti singoli ed album sono seguiti e il cantante ha continuato a vendere bene specialmente in Jamaica.

Jimmy Cliff è noto anche per aver fatto una cover della nota canzone di ispirazione africana The Lion Sleeps Tonight portata al successo nel 1961 da Hank Medress dei The Tokens.

Autore modifica: justanotherider (data: Ott 18 2007, 17:36)

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