Biografia

Chester Arthur Burnett in arte Howlin’ Wolf (White Station, 10 giugno 1910 – Hines, 10 gennaio 1976) è stato un cantante, chitarrista ed armonicista blues statunitense, uno dei massimi esponenti di questo stile. Nel 2004, il magazine Rolling Stone lo piazzò al numero 51 nella sua lista dei 100 migliori artisti di tutti i tempi. Diversamente da molti altri musicisti blues, durante la sua scalata al successo, Wolf ottenne sempre un grosso riscontro commerciale e finanziario.

Nato a White Station vicino a West Point, nel Mississippi, è stato così chiamato in onore del ventunesimo Presidente degli Stati Uniti, Chester A. Arthur. Soprannominato da ragazzino anche Big foot e Bull Cow per la sua stazza imponente, più tardi scelse il nome d’arte Howlin’ Wolf per via delle storie che suo nonno usava raccontargli sui lupi quand’era piccolo. Da giovane ascoltava Charlie Patton, che tra l’altro gli insegnò a suonare la chitarra, i Mississippi Sheiks, Tommy Johnson e Jimmie Rodgers, il cui “blue yodel” venne in futuro integrato nello stile dello stesso Wolf. Inoltre Sonny Boy Williamson II, che per un periodo vivette assieme a lui e a sua sorella, gli insegnò a suonare l’armonica.

Negli anni trenta condusse una vita da agricoltore nell’Arkansas, mentre durante il periodo della seconda guerra mondiale servì l’esercito statunitense come addetto alla radio a Seattle. Nel 1948 formò una prima band con i chitarristi Willie Johnson e M. T. Murphy, l’armonicista Junior Parker, il batterista Willie Steeke ed un pianista ricordato solo come “Destruction”. Più tardi Wolf iniziò a suonare nella radio KWEM a West Memphis, Arkansas, diventando una celebrità locale.

Le prime registrazioni risalgono al 1951 quando aveva simultaneamente firmato un contratto per la Modern e la Chess Records. Per quest’ultima registrò nell’agosto 1951 How Many More Years e per la Modern collaborò con l’artista Ike Turner. Alla fine la Chess vinse la sua “guerra” per rimanere l’unica etichetta discografica a tenere sotto contratto Wolf, il quale intorno al 1953 si stabilì definitivamente a Chicago, nell’Illinois. Formò una nuova band con il chitarrista Hubert Sumlin che nel corso degli anni rimase l’unico elemento stabile. Si avvicendarono infatti numerosi musicisti, fra i tanti Jimmy Rogers, Buddy Guy e Otis “Big Smokey” Smother. Durante gli anni cinquanta Wolf scrisse quattro canzoni che si piazzarono nelle classifiche Billboard R&B: How Many More Years, Moanin’ at Midnight, Smokestack Lighting e I Asked for Water.

Nel 1962 fece uscire l’importante e influente album Howlin’ Wolf, conosciuto anche come il “The Rockin’ Chair Album” per via della copertina raffigurante una sedia a dondolo. Il disco conteneva le canzoni “Wang Dang Doodle”, “Goin’ Down Slow”, “Spoonful”, and “Little Red Rooster”, pezzi che entrarono nel repertorio di tutte quelle band che si ispiravano al Chicago blues. Nel 1964 prese parte all’American Folk Blues Festival che lo portò a viaggiare in Europa mentre l’anno successivo si esibì nello show televisivo Shindig assieme ai Rolling Stones.

Nel 1971 Wolf e Sumlin si recarono a Londra per registrare l’album The Howlin Wolf London Sessions, al quale hanno collaborato anche Eric Clapton, Steve Winwood, Ian Stewart, Bill Wyman e Charlie Watts. Pubblicò il suo ultimo album per la Chess, The Back Door Wolf, nel 1973.

Morì il 10 gennaio 1976 al Veteran Administration Hospital ad Hines, nell’Illinois, dopo aver subito numerosi infarti ed essersi ammalato di tumore.

Nel 1980 venne introdotto nella Blues Foundation Hall of Fame.

Autore modifica: LucaS005 (data: Giu 28 2008, 12:31)

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