Biografia

Gli Hardline sono un gruppo hard rock statunitense fondato a Los Angeles nel 1982.

I fondatori della band, Johnny e Joey Gioeli (nati rispettivamente Giovanni Giuseppe Baptista e Giuseppe Giovanni Antonio Gioeli nel 1965 e 1967 a New York) iniziarono la loro carriera musicale a Lancaster, Pennsylvania. I due fratelli debuttarono nel 1980 nella band Phaze.
Nel 1983 i due fondarono una nuova band chiamata Killehit, dove assunsero gli pseudonimi di Johnny Law e Jo-Jo Law, il primo come cantante/batterista, ed il secondo come chitarrista.
La formazione di questa band venne completata con il chitarrista Christopher Paul ed il bassista Jay Scott King. Questa formazione ottenne un buon successo nei club della East Coast. Ricollocatisi a Hollywood, Los Angeles, i Killerhit conobbero il frontman dei Poison Bret Michaels. Il vocalist diede loro il numero della pubblicitaria Debra Rosner, che subito divenne la loro manager.
Il quartetto realizzò che sarebbe stato necessario un frontman vero e proprio, così Johnny abbandonò la batteria per passare al solo ruolo di cantante. Il nativo di Las Vegas Derek Thomas Cava prese il suo posto dietro i tamburi e presto il gruppo cambiò nome in Brunette. Il gruppo ottenne una piccola parte nel film Smash, Crash And Burn, dove recitarono sotto il nome di Smash Place. Inoltre la loro prima demo di 5 tracce venne prodotta da Dana Strum, ell’epoca membro dei Vinnie Vincent Invasion e futuro Slaughter (lo stesso uomo che presentò Randy Rhoads a Ozzy Osbourne). I Brunette ottennero presto popolarità attorno al circuito di Los Angeles. Purtroppo però il quintetto non riuscì mai a trovare un contratto discografico, così i fratelli Gioeli decisero di sciogliere la band nel 1989.

Dopo lo scioglimento della band, i fratelli Gioeli continuarono a suonare, componendo brani per un loro nuovo progetto in coppia, chiamato semplicemente “Brothers”. All’epoca, Neal Schon, talentuoso chitarrista dei Journey e Bad English, aveva una relazione con la sorella dei fratelli Gioeli. Una mattina, Schon si trovava a casa della famiglia e udì un rumore provenire dal soggiorno. Guardò nella stanza e notò Johnny e Joey prepararsi per questo nuovo progetto. Quella mattina i due stavano componendo il brano “Face The Night” (che 11 anni dopo apparirà nel secondo album degli Hardline). Neal Schon rimase colpito dalla musica dei due fratelli e chiese loro se poteva diventare il loro produttore. Dopo aver iniziato a produrre, Schon volle però far parte del progetto. Inizialmente Johnny e Joey non acconsentirono poiché aveano un’altra visione della band. Ma non passò molto tempo che i due cambiarono idea e lo accolsero nel gruppo come chitarrista solista. Il progetto, nato nel 1992, venne rinominato Hardline. Per completare la lineup, Schon chiamò in causa il batterista dei suoi Bad English Deen Castronovo, mentre dietro le quattro corde figurava Todd Jensen. Quest’ultimo era stato membro della band di Portland, Oregon Sequel. Jensen aveva avuto delle esperienze con i Movie Star, un’altra band di Portland dalle quali ceneri naquero i Black ‘N Blue, poi negli American Man e negli Harlow, tutte band nel quale figurava il chitarrista Tommy Thayer (oggi nei Kiss). Il bassista inoltre raggiunse la band di David Lee Roth per un breve periodo come turnista, nel tour di A Little Ain’t Enough.
Anche Deen Castronovo, prima dei Bad English, aveva avuto in precedenza collaborazioni illustri, prima con il virtuoso chitarrista Tony MacAlpine (oggi nella band di Steve Vai), poi nel progetto Cacophony dei guitar hero Marty Friedman (poi nei Megadeth) e Jason Becker (poi nella band di David Lee Roth).

Gli Hardline debuttarono a tre concerti da spalla ai Van Halen nel aprile 1992. Quell’anno verrà pubblicato il debutto discografico intitolato Double Eclipse, prodotto da Neal Schon per la MCA Records. Il disco conteneva anche la traccia “Dr. Love”, scritta da Mike Slamer, chitarrista dei City Boy e degli Streets. Il tastierista dei Journey Jonathan Cain contribuì alla composizione delle due tracce “Everything” (a cui contribuì anche Eddie Money) e “I’ll Be There”. Nell’album è contenuta inoltre la traccia “Hot Cherie”, cover di Danny Spanos del 1983 che era stata scritta dai membri degli Streetheart. La versione giapponese presentava in aggiunta la traccia bonus “When Love Leads The Way”. Da questo album vennero estratte le tre hit “Hot Cherie”, “Takin` Me Down” e “Can`t Find My Way”, di cui vennero poi girati dei videoclip.
Seguirono tour con i Van Halen, gli Extreme e i Mr.Big, oltre ad intraprendere una serie di date nei club della zona. Dopo i tour di Double Eclipse, gli Hardline ebbero un incontro con l’A&R manager della MCA dell’epoca. Questa persona spiegò alla band che voleva scegliere lui stesso il produttore del lavoro successivo. Neal Schon, responsabile della produzione del gruppo, aveva invece intenzione di produrre e mixare anche l’eventuale secondo capitolo degli Hardline, e non fu daccordo con il manager. Tra i due naquero delle incomprensioni, ed il giorno successivo a quell’incontro, gli Hardline persero il loro contratto con la MCA.
Questa fu la fine della band. Schon e Castronovo decideranno di abbandonare il progetto, seguiti a ruota da Jansen. I fratelli Gioeli tentarono di continuare il progetto Hardline con nuovi musicisti, ma dopo qualche tempo, decisero di abbandonare il mondo della musica perché frustrati dal music business.

Più tardi quell’anno, Jensen e Castronovo si unirono alla band solista di Paul Rodgers (ex-Free, Bad Company) per intraprendere l’attività live. L’ex bassista Todd Jensen apparì nel disco Guest List del chitarrista Marc Ferrari (ex Keel, Cold Sweat) nel 1996, poi raggiunse la band di Alice Cooper in tour nel 1997. Il brano “Dr. Love” venne coverizzato dagli Steelhouse Lane, un gruppo gestito dallo stesso Mike Slamer, autore del brano, e venne inserito nel loro disco Metallic Blue nel 1998. Johnny Gioeli entrerà nella band del guitar hero tedesco Axel Rudi Pell, registrando il disco Oceans Of Time (1998).
Gioeli inciderà con il chitarrista una lunga serie di dischi, e milita tutt’oggi nella band. Castronovo, dopo aver inciso materiale con noti personaggi come Steve Vai, Geezer Butler, James Murphy e Paul Rodgers, si riunirà con Neal Schon nel 1998 quando sostituì Steve Smith nei Journey.

Gioeli nel tardo 2000 annunciò la reunion degli Hardline con il nuovo chitarrista Joey Tafolla (ex Tamplin, Jag Panzer) al posto di Neal Schon. A coprire il ruolo di batterista fu l’ex Vinnie Vincent Invasion, Nitro e Nelson Bobby Rock. Johnny Gioeli nel 2001 prestò la sua voce nella traccia “Live And Learn” del chitarrista Jun Senoue, che venne incluso nella colonna sonora del videogioco Sonic Adventure 2 per Sega Dreamcast. Allo stesso tempo la canzone degli Hardline “Love Leads The Way”, originariamente inclusa come traccia bonus nella versione giapponese di Double Eclipse, venne coverizzata dal gruppo AOR italiano Khymera[7]. Johnny Gioeli partecipò anche a delle sessioni con l’ex chiarrista dei Lion e Bad Moon Rising Doug Aldrich nel suo album solista Alter Ego del 2001.

Nel 2002 verrà pubblicato il secondo capitolo degli Hardline intitolato semplicemente Hardline II. Il disco, prodotto da Bob Burch, verrà pubblicato in Europa per l’etichetta italiana Frontiers Records. La formazione che registrò le sessioni del disco era composta dall’ex chitarrista dei Le Mans Josh Ramos (oggi nei Two Fires), dal bassista Chris Maloney e dal tastierista Michael T Ross. Quest’album includeva anche qualche vecchia traccia riarrangiata dei Brunette (“Do or Die”, “Your Eyes”) oltre a vecchio materiale irrealizzato degli Hardline e nuovo materiale. Qualche settimana prima della pubblicazione del disco, il gruppo venne invitato a partecipare nel ruolo di headliner al britannico “Gods festival”, evento dedicato alla musica AOR. Proprio durante questo concerto venne registrata la loro esibizione, poi pubblicata sul live CD/DVD Live At The Gods Festival 2002 nel 2003 per la Frontiers. Il tastierista Michael T. Ross si riunì ai veterani Angel nel novembre 2003. Johnny Gioeli recitò il personaggio “Sultan Oddyfer” nel disco In Search of The Little Prince della symphonic metal band italiana Genius.

I fratelli Gioeli fondarono una fabbrica di dentifrici chiamata la White Overnight. Tuttavia, la Camera di Commercio di Los Angeles si occupò dell’azienda poiché giunsero diversi continui reclami sulla qualità del prodotto.
Nel gennaio 2005 la band rese disponibile materiale raro sul sito ufficiale, come le demo dei Brunette, il disco The Double Eclipse Demos o il live album Hardline - Live in Auburn Hills 1992, registrato nelle date di supporto ai Van Halen. Nel 2006 Johnny Gioeli e Michael T. Ross, parallelamente alla carriera con gli Hardline, raggiunsero un’altra band chiamata Accomplice, che aveva già alle spalle un disco omonimo nel 2000. I due con il gruppo pubblicarono She’s On Fire il 5 agosto 2006, disco sulle scie del progressive metal che verrà pubblicato niente meno che da Derek Sherinian[9], tastierista noto per aver suonato con Dream Theater, Yngwie Malmsteen e Planet X. Ross partecipò anche al disco dei Lizzy Borden Appointment With Death nello stesso anno.
Gli Hardline sono nuovamente entrati in studio per registrare il loro terzo album Just Add Water, previsto in pubblicazione per il 2008.

Autore modifica: justanotherider (data: Nov 18 2008, 14:27)

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