Biografia

Gene Vincent , vero nome Eugene Vincent Craddock (Norfolk (Virginia), 11 febbraio 1935 – Los Angeles, 12 ottobre 1971) è stato un musicista statunitense. È stato uno dei principali artisti della stagione del primo rock’n’roll e resta famoso soprattutto come autore e interprete di Be Bop A Lula.

Eugene Vincent Craddock nasce in Virginia in una famiglia di commercianti. A 12 anni riceve in regalo la sua prima chitarra e la sua formazione musicale è fortemente influenzata dalla musica country e gospel. A 17 anni lascia la scuola e si arruola in marina e per qualche mese viene anche inviato in Corea. Al suo ritorno negli Stati Uniti (luglio 1955), resta gravemente ferito ad una gamba in seguito ad un grave incidente motociclistico, rischiando l’amputazione. L’arto viene salvato ma residua una grave invalidità che gli procura difficoltà e dolori per tutta la vita.

Costretto a lasciare la vita militare, Vincent comincia a suonare con un gruppo locale e nel 1956 compone Be Bop A Lula, brano dal titolo-nonsense che rimane tra i capostipiti del genere rock and roll.

Il brano viene ascoltato da Bill Lowery, esponente di una nota casa di edizioni musicali, che fa ottenere a Vincent un contratto con la Columbia Records. I dirigenti della Columbia decidono di far esordire Vincent con un’altra composizione (Woman Love), ma Lowery si impone affinché Be Bop A Lula venga stampato sulla facciata B del disco. Intanto Lowery si era affrettato a far stampare delle lacche con il solo lato B, che distribuisce a scopo promozionale alle varie stazioni radio, sicché quando il disco viene pubblicato, il successo di Be Bop A Lula, già diffuso dalle radio locali, oscura completamente la facciata A.

Dopo il primo disco (che arriva al numero 7 della classifica statunitense e vi staziona per 20 settimane), Gene Vincent & His Blue Caps, questo il nome del gruppo che lo accompagnava, non riescono più a ripeterne il successo (2 milioni di copie vendute) con i brani successivi. Alcuni di essi entrano ugualmente in classifica ma si collocano in posizioni significativamente inferiori: Race With The Devil (Posizione n° 96) e Bluejean Bop (n° 49). Si sparge la voce di Vincent denunciato per oscenità a seguito di una esecuzione in pubblico di Woman Love definita contraria alla pubblica decenza, ma sembra che la notizia sia stata diffusa dal manager dell’artista al fine di creare pubblicità. La notizia in ogni caso risalta sui rotocalchi scandalistici e contribuisce a creare un’immagine di cantante maudit e a fare in modo che molti cantanti melodici (Pat Boone, Andy Williams) rifiutino d’ora in poi di esibirsi assieme a lui.

Nel 1957 il successo torna con Lotta Lovin’ (19 settimane di permanenza in classifica, 13° posto raggiunto con 1 milione e mezzo di copie). Gene Vincent parte in tour per l’Australia dove si esibisce con Little Richard e Eddie Cochran. Nello stesso anno compare nel film The Girl Can’t Help It (titolo italiano Gangster cerca moglie) accanto a Jayne Mansfield. L’ultimo successo del 1957 è Dance To The Bop, che raggiunge il 23° posto in classifica.

Una sua disputa con l’ufficio statunitense delle Entrate lo costringe a lasciare l’America e ad andare in Europa, dove si rivolge principalmente al mercato britannico e a quello francese.

Nel 1960, alla guida di una Ford Consul diretto all’aeroporto di Londra dove deve prendere un volo per tornare negli Stati Uniti, è coinvolto in un nuovo incidente. Con lui si trovavano a bordo Eddie Cochran, che perde la vita, e Sharon Sheeley, autrice di canzoni e fidanzata di quest’ultimo, che riporta la frattura del bacino. Vincent subisce alcune fratture costali e danneggia nuovamente l’arto già menomato, ma riesce a salvarsi.

Nel 1963 torna in Inghilterra in grande stile, accompagnato dalla Sound Incorporated, un gruppo che renderà leggendarie le sue esibizioni di questo periodo. Su suggerimento dell’impresario Jack Good, Vincent e i suoi musicisti adottano l’abbigliamento in pelle nera che da questo momento in poi diverrà una caratteristica costante dell’artista. Lo stesso gruppo accompagnerà Vincent nel 1965 nella storica esibizione allo Shea Stadium accanto ai Beatles.

Nel 1966, un Gene Vincent visibilmente ingrassato e intossicato tenta il rilancio negli USA come cantante country, ma nonostante alcune incisioni al fianco di musicisti di prestigio e una serie di concerti, non ottiene il successo sperato. I problemi con l’alcolismo e con i farmaci assunti quotidianamente per dominare il dolore alla gamba lo rendono difficilmente gestibile; le numerose dispute legali per le richieste delle ex-mogli lo stancano e lo innervosiscono.

Muore in California, mentre si trovava in visita presso suo padre, a soli trentasei anni per la perforazione di un’ulcera gastrica. Nel 1998, per la sua indiscutibile influenza sulla musica popolare americana e non solo, viene introdotto nella Rock and Roll Hall of Fame.

Autore modifica: [utente eliminato] (data: Gen 27 2008, 12:57)

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