Biografia

Gang Starr è stato un gruppo hip hop statunitense di New York, composto da Guru (MC) e Premier (DJ).

Durante la loro carriera hanno dato diversi contributi all’hip hop di New York. L’intero catalogo musicale dei Gang Starr , specialmente Step in the Arena (1991), Daily Operation (1992) e Moment of Truth (1998) e fortemente apprezzato sia dai critici che dagli amanti dell’hip hop. Il loro pezzo “Jazz Thang”, presente nella colonna sonora del film di Spike Lee Mo’ Better Blues, ha dato impulso alla costituzione del genere jazz rap, anche se essi stessi considerano il loro suono solamente hardcore hip hop.

Il gruppo è stato fondato nel 1987 da Guru, DJ 1,2 B Down, Mike Dee e da vari altri beatmaker come Donald D, J.V. Johnson o DJ Mark The 45 King. Tra il 1987 ed il 1988 pubblicarono tre singoli su vinile per la leggendaria Wild Pitch Records, e nel 1989 Guru e DJ Premier (che lavorava sotto il nome di Waxmaster C) si incontrarono per la prima volta. Nello stesso anno pubblicarono il loro primo singolo Words I Manifest ed iniziarono a lavorare assieme per una serie di 6 album, 2 CD di greatest hits e numerosi tra singoli e contributi a colonne sonore.

Guru e DJ Premier frequentano entrambi il college: Guru, nativo di Boston, frequenta l’istituto Morehouse, dove si diploma in business administration. Premier, di Brooklyn, studia computer science alla Prairie View University, in Texas. Nel 1989 pubblicano l’album No More Mr. Nice Guy. All’inizio degli anni 1990 escono Step In The Arena e Daily Operation che danno una spinta al genere e aumentano la notorietà del gruppo. I Gang Starr diventano stimati nell’underground, manifestando il loro pensiero musicale disinteressandosi di suoni e rime adatte al mainstream musicale, producendo brani che diventano classici come Just to Get a Rep, Step in the Arena, Take It Personal e Soliloquy of Chaos.

Premier diventa rapidamente uno dei produttori più richiesti di New York, e lavora con grandissimi artisti del periodo: Notorious B.I.G., Nas, Jay-Z, KRS One. Guru collabora con artisti come Roy Ayers, Donald Byrd, N’Dea Davenport ed altri per il suo album di debutto come solista, Guru’s Jazzmatazz Vol. 1, primo album di una serie con influenze blues e jazz. Avviate carriere soliste, il progetto Gang Starr diviene qualcosa di secondario per Guru e Premier. Nel 1994 i due pubblicano Hard To Earn che conferma la popolarità e la street-credibility, nonostante l’ostinazione ad un sound anticommerciale, come sottolineato dall’ironico singolo Mass Appeal.

Quattro anni dopo i Gang Starr tornano con Moment Of Truth (1998) da cui vengono estratti pezzi di rilievo come You Know My Steez, e trascinato da brani come The Rep Grows Bigga, Above The Clouds con Inspectah Deck del Wu-Tang Clan, Royalty con K-Ci & JoJo, Betrayal con Scarface, JFK to LAX, Make ‘Em Pay con Krumbsnatcha e The Set-Up con Hannibal. Un anno dopo è la volta di Full Clip, un doppio album, edito in occasione del decimo compleanno del gruppo. Nel 2003 infine esce The Ownerz, molto apprezzato e ricco di collaborazioni come con Jadakiss, Fat Joe, M.O.P., Snoop Dogg, l’LP trova i Gang Starr rivisti nel linguaggio ma con lo stesso gusto underground degli anni ‘90. I singoli sono Rite When You Stand, Sabotage e Skills.

I Gang Starr hanno anche partecipato alla colonna sonora del film 8 Mile con il brano Battle.

Dal 2005 in poi crescono i dissidi personali tra DJ Premier e Guru, tanto che di fatto il gruppo poteva considerarsi sciolto. Il 19 Aprile 2010 Guru muore di cancro all’età di 48 anni.

Autore modifica: GiogaGioga (data: Giu 13 2011, 21:29)

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