Biografia

Fats Waller, nome d’arte Thomas Waller, (New York, 21 maggio 1904 – Kansas City, 15 dicembre 1943) è stato un pianista, compositore e cantante statunitense.

Come altri musicisti dopo di lui (come Fats Navarro e Fats Domino) anche a lui fu affibbiato il nomignolo “fats” (grassone) per la sua considerevole mole. Anche a causa della discriminazione razziale e, nonostante le sue incredibili doti musicali ed eccezionali doti compositive, per gran parte della sua vita interpretò sulla scena il ruolo del buffone. Thomas Waller, che era dotato di un carattere allegro e burlone, non mostrò mai di crucciarsi di questa sottovalutazione della sua figura artistica.

Nacque e crebbe nella povertà di una delle tante famiglie di colore studiando il pianoforte fin da piccolo con indirizzo prettamente classico visto che il padre, predicatore di sermoni agli angoli delle strade di Harlem, riteneva il una musica indiavolata. A quindici anni cominciò a suonare l’organo a canne (di cui sarà l’unico maestro nel dell’era dello ) ed il piano nei cinema e nei teatri fino a quando James P. Johnson lo prese sotto la sua custodia facendolo diventare in breve tempo, ad Harlem, uno dei musicisti piú conosciuti degli anni venti assieme a Willie “The Lion” Smith. A diciotto anni aveva già scritto il suo primo successo, «Squeeze Me», suonava per i migliori cabaret di New York e incideva per le cantanti di blues piú in voga di quegli anni. Possedeva un gusto molto eclettico in fatto di preferenze letterarie, puntando sui poeti Henry Wadsworth Longfellow e Andy Razaf, mentre sui politici e musicisti propendeva verso Abraham Lincoln, Johann Sebastian Bach, Theodore Roosevelt e George Gershwin e la sua musica ne rifletteva il relativo liberalismo. È ormai risaputo che all’inizio egli avesse subìto l’influenza di James P. Johnson e sarebbe ingiusto sorvolare sulle differenze fra i due pianisti.

Dopo il divorzio dalla sua prima moglie, Edith Hatchett, che da un lato gli diede il suo primo figlio e dall’altro lo obbligò al pagamento degli alimenti per tutto il resto della sua vita, nel 1924 sposò Anita Rutherford arricchendo la sua famiglia di altri due bambini. Ma la responsabilità non faceva parte della sua indole caratteriale: preferiva le lunghe nottate al bar tra la musica e le bottiglie vuote, bighellonando in continuazione con gli amici. La sua devozione all’alcol era talmente alta da arrivare a definire le sue bevute di prima mattina le sue uova al prosciutto liquide.

Una delle sue maggiori doti, che l’accomunò a pochi altri personaggi della storia della musica, quali Wolfgang Amadeus Mozart e Georg Philipp Telemann, era la velocità esorbitante con cui scriveva la sua musica. Si racconta che scrisse su due piedi (e sul bancone del bar) nove pezzi (fra cui «Henderson Stomp», «Hot Mustard» e «Whiteman Stomp») per Fletcher Henderson solo per ripagargli nove hamburger ingurgitati una sera al bar in un sol boccone. Altri due pezzi, «Harlem Fuss» e «Minor drag», nacquero due ore prima della seduta di incisione perché il giorno prima, invece di organizzare i pezzi, aveva finito per passare il tempo tra un brindisi e l’altro, assieme a Eddie Condon, addormentandosi infine ubriaco fino al mattino seguente.

La sua attività artistica prese corpo negli anni ’20 suonando nell’orchestra di Erskine Tate in stretta collaborazione con l’imponente Louis Armstrong e continuando a non tralasciare lo studio intenso del pianoforte classico, grande estimatore di Johann Sebastian Bach quale lui era. Galeotta fu poi la collaborazione con Andy Razaf col quale cominciò a scrivere pezzi per una famosa rivista dell’epoca, Hot Chocolates; sfoggiò capolavori come «Ain’t Misbehavin’», «Black And Blue» e «Honeysuckle Rose» che lo portarono al successo.

Autore modifica: stronzochilegge (data: Mag 1 2013, 12:40)

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Wikipedia: Fats Waller

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Dati principali

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Data di formazione
  • 1904
Data di scioglimento
  • 1943
Luogo di origine
  • New York

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