Biografia

I Dinosaur Jr. sono una band rock americana, formatasi ad Amherst, Massachusetts, nel 1983.

I Dinosaur Jr. sono stati una delle più rappresentative formazioni della scena indie rock americana degli anni ‘80 assieme a band come Husker Du e Minutemen. L’intento della loro musica era quello di unire alla furia chitarristica di Neil Young, l’irruenza punk generata dal disagio generazionale della provincia americana e un po’ di divagazioni strumentali che potrebbero ricordare alcune varianti del metal (soprattutto negli a solo di J Mascis, leader indiscusso della band, da sempre ascoltatore di metal e guitar-hero di diverse generazioni di chitarristi underground).

La band nasce nel 1983 dalle ceneri dei Deep Wound - formazione hardcore che ha dato alle stampe un solo 45 giri di difficilissima reperibilità - con J Mascis alla chitarra e alla voce, Lou Barlow al basso e Murph alla batteria.

Si fanno notare nel circuito indipendente per i loro concerti a volumi spropositati “(erano i volumi più assurdamente alti che io abbia mai ascoltato, disse Thurston Moore dei Sonic Youth)” e il loro muro di suono tanto possente quanto dinamico e capace di nascondere melodie accattivanti e trascinanti.

All’uscita del primo disco il gruppo deve cambiare nome: nati infatti come Dinosaur, i tre devono fare i conti con un gruppo di reduci hippy - con membri di Jefferson Airplane e Quicksilver Messenger Service - che aveva già optato per lo stesso nome. Diventati quindi Dinosaur Jr., danno finalmente alle stampa il primi 33 giri, Dinosaur (1985). Esce per la Homestead e nonostante uno stile acerbo, include già molte delle direttive che caratterizzano il successivo You’re Living All Over Me (1987). Il secondo disco esce per la Sst - etichetta culto della scena punk/hardcore anni ‘80 - e a distanza di quasi vent’anni, è considerato dalla critica e dagli appassionati uno dei più grandi capolavori di quegli anni. Unisce sfuriate lancinanti di chitarra elettrica a testi surreali che denotano il teenage-angst di Mascis. Personaggio un po’ atipico che sul gruppo ha sempre esercitato un potere quasi dittatoriale, spingendo Lou Barlow ad abbandonare per cercare fortuna come autore (prima nei Sebadoh, poi nel progetto Folk Implosion). Ma questo avviene dopo l’uscita di Bug (1988).

Gli anni novanta vengono affrontati con un nuovo bassista - Mike Johnson, collaboratore poi di Mark Lanegan nonché autore in solitaria - e dischi che, paragonati alla triade degli anni ottanta, vengono universalmente considerati come minori, nonostante la fortuna critica di Green mind (1991), uscito in piena esplosione grunge con la Sire (etichetta storica dei Ramones). Di due anni dopo è Where you been (1993), cui segue nel 1994 Without a sound. L’ultimo disco è del 1997 ed è Hand it over. In seguito, J Mascis scioglie quella che - negli ultimi tempi come non mai - era solo una band che supportava la sua ispirazione artistica, per continuare come solista. I suoi lavori non si distanziano molto dal sound dei Dinosaur Jr., dimostrando quanto il gruppo fosse retto dalla sua penna.

Nel 2005 si riunisce la line-up storica - con Lou Barlow, nonostante non rivolgesse la parola al chitarrista dai tempi di Bug - per una tournée mondiale dei primi tre dischi della band (quelli in cui suona anche il bassista), che porterà nel 2007 all’uscita di Beyond sotto la Fat Possum Records, il cui nome vuole forse sottolineare come la band sia riuscita a superare cogli anni ogni genere di resistenza interna per tornare insieme. Il disco viene salutato con favore da gran parte della critica.

I Dinosaur Jr. si godono, forse solo adesso, l’onore maturato col tempo. L’importanza della band è stata in effetti riconosciuta solo qualche anno dopo il suo naufragio; un po’ per l’influenza dichiarata dalla successiva generazione di musicisti rock - in primis, Nirvana - un po’ per la scarsa visibilità di cui quel determinato rock ha forse potuto godere negli anni ‘80. In ogni caso la recente serie di ristampe curate dalla Sweet Nothing Records ha riportato alla luce i primi tre dischi, permettendo anche ai giovani appassionati di incontrare i Dinosaur Jr. in quello che tutti considerano il loro periodo migliore.

Autore modifica: soneone (data: Nov 7 2010, 21:24)

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