Biografia

Cole Porter (Peru, 9 giugno 1891 – Santa Monica, 15 ottobre 1964) è stato un compositore statunitense, il più sofisticato dei cinque grandi del musical americano (gli altri erano George Gershwin, Irving Berlin, Jerome Kern e la coppia Richard Rodgers & Lorenz Hart), sia per il teatro che per il cinema.

Il suo stile musicale elegante, sottile ed arguto produsse capolavori della musica jazz. Tra le sue canzoni si ricordano “Night and Day”, “I Get a Kick Out of You”, “Begin the Beguine” e “I’ve Got You Under My Skin”.

Gli esordi:

Cole Porter, che aveva rivelato giovanissimo un eccezionale talento musicale, si era tuttavia iscritto alla facoltà di legge e aveva frequentato per qualche tempo le Università Yale e Harvard. Finalmente scelse la musica (aveva seguito a Parigi i corsi di Vincent d’Indy): il suo esordio a Broadway nel 1916, è con la commedia musicale See America First. Fu un grosso fiasco; ma Porter non si scoraggiò.
Decisivo per la sua carriera fu, in seguito, l’incontro con l’impresario Roy Goetz che cercava qualcuno in grado di comporre una musica di genere europeo nello stile del jazz americano per musicare il musical Paris.
Il successo a Broadway.

Porter si mise al lavoro e nel 1928 l’operetta andava in scena a Broadway, ottenendo un successo strepitoso. Fu il primo di una lunga serie.
A Paris seguirono infatti Gay Divorce (1932), con la celebre melodia “Night and Day”, Anything Goes (1934), spumeggiante musical che lanciò canzoni come “Anything Goes” e “I Get a Kick Out of You”, Jubilee (1935), dove era inserita la canzone “Begin the Beguine”, divenuta in breve un successo mondiale, Du Barry Was a Lady (1939), Panama Hattie (1940), Kiss Me, Kate (1948), commedia musicale di successo, considerata il suo capolavoro, e Can-Can (1954), col famoso motivo “I Love Paris”.

Quasi tutte furono portate anche sullo schermo, in altrettanti film musicali.

Porter lavorò spesso anche a Londra per Charles B. Cochran, il più celebre impresario dell’epoca. Nel 1929 scrive Wake Up and Dream che vede fra i protagonisti Jessie Matthews e Sonnie Hale. Nel 1933 scrisse le canzoni per la rivista Nymph Errant che venne messa in scena a all’Adelphi Theatre. In seguito Porter considererà Nymph Errant la sua migliore opera.

Per il cinema, Porter lavorò pure alacremente, componendo le musiche di molti film. Tra questi si ricordano: Cerco il mio amore (The Gay Divorcee, 1934), con Fred Astaire e Ginger Rogers, Nata per danzare (Born to Dance, 1936), Rosalie (1937), Vogliamo la celebrità (Break the News, 1938), Il pirata (The Pirate, 1948), Alta società (High Society, 1956), Le girls (Les girls, 1957).

Vita privata:

La vita privata di Cole Porter fu decisamente appassionata. Si arruolò nella Legione straniera francese e prestò servizio in Algeria. Nel 1918 si arruolò nuovamente per la durata della guerra nel RMLE, il reggimento di marcia della Legione. Omosessuale dichiarato, fu però devoto e affezionato marito della ricca e affascinante Linda Lee Thomas, che avrebbe sposato nel 1919. A lei non nascose mai i suoi flirt (famoso quello col ballerino russo Boris Kochno, incontrato nel 1925), anzi, ci teneva a che lei conoscesse i suoi amanti, e trascorresse del tempo con loro[1].

Una brusca caduta da cavallo nel 1937 lo costrinse a passare il resto della sua vita su una sedia a rotelle. Nonostante questo continuò con la sua prolifica attività di compositore. Dopo la morte della sua amata moglie nel 1954, Cole Porter si ritirò a vita privata, e si spense a causa di un’insufficienza renale all’età di settantatre anni.

Alla vita del grande Cole Porter sono stati dedicati ben due film: il primo, molto romanzato ed edulcorato, è Notte e dì (Night and Day, 1946) di Michael Curtiz, con Cary Grant come protagonista, mentre la seconda è De-Lovely (De-Lovely, 2004) di Irwin Winkler, in cui non si nasconde l’omosessualità del compositore, qui interpretato da Kevin Kline.

Autore modifica: SOLOMUSIKA (data: Ott 19 2008, 9:28)

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